Эпоха крестовых походов

Период подъема карельского племени в эпоху крестовых походов (11–13 век)

Центром расселения и развития культуры Карелии стало северное побережье Ладожского озера от Кексгольма (Кякисалми) через Куркийоки и Сортавалу до Олонца. Карельское племя укрепилось к концу эпохи викингов и в эпоху крестовых походов в 10–13 веках. Основой расцвета Карелии было ее удачное местоположение вдоль водных путей, охота на пушных зверей и торговля пушниной, а также обложение саамов данью. Естественным направлением торгового обмена был север, как место промысла важнейшего товара – ценного меха, и юг, т.е. Новгород, где карельские торговцы сбывали меха.

Карелы не существовали как единый народ или государство. Важнейшие заселенные территории развивались в качестве самостоятельных родоплеменных объединений или деревень на обширных площадях. Наиболее активно заселялись Карельский перешеек, окрестности Выборгского залива, северное побережье Ладожского озера и территория вокруг Онежского озера. Таежный промысел и торговые походы карелов простирались в 13–14 веках по водным путям на северо-запад до побережья Ботнического залива, где они основывали свои поселения и места торговли на берегах лососевых рек на территории между реками Пюхяйоки и Торниойоки. От берегов Онежского озера карельские поселения распространились до побережья Белого моря и глухих лесов Беломорской Карелии, откуда карелы совершали свои охотничьи и торговые вылазки в северную Финляндию и Лапландию.

Заселившие побережье Белого моря карелы и легендарный торговый народ Бьярмии были, очевидно, партнерами и говорили на родственных языках. Экономической основой развития карелов и жителей Бьярмии была охота на пушного зверя и торговля пушниной, которая могла вестись на многих направлениях. Карельские охотники и торговцы сбывали ценные меха соболя, куницы, горностая в России Новгороде и Киеве и далее до Византии. Жители Бьярмии добирались из местности их проживания на Северной Двине по Волге и далее до Месопотамии и стран Ближнего Востока. Эта международная торговля процветала, пока нашествие татар не прервало торговые связи в 15 веке.