Побережье Белого моря

На побережье Белого моря возникают карельские поселения (11–18 век)

Карельское население распространилось в первые десятилетия 11 века на берега Белого моря и постепенно завладело всем его южным и западным побережьем и частично внутренними районами. Славянские поселения также достигли побережья Белого моря, и влияние Новгорода среди карелов стало расти. На морском побережье карелы и русские жили за счет рыбной ловли, торговли и производства морской соли.

Карелы продолжали торговать пушниной и собирать дань с саамов пока это было возможно, но постепенно им пришлось отказаться от этого в пользу новгородцев. Сохранились торговые книги начала 15 века, по которым карельские рода продавали свои права на рыбную ловлю и охоту до самых границ Лапландии. В документах идет речь о «пяти карельских родах», которые звались Куурола, Роуккула, Тиурула, Валтола и Виимола. О членах рода Роуккула и Валтола (Валлитту) говорилось, что они занимали ответственные посты при правителях Новгорода и были военачальниками.

Добыча соли из морской воды была известна на побережье Норвегии и Белого моря уже в средние века, но промышленные масштабы она получила в 16 веке. Вываривание соли происходило в варницах, и в лучшие времена на берегах Белого моря с карельским населением только принадлежавших карелам варниц насчитывалось почти 180 штук. На одну варницу приходилось в год около 100 тонн вываренной соли. Солеварение требовало огромного количества дров, железа для изготовления противней для выпаривания соли, а также транспортных мощностей для доставки соли на ярмарки. По словам немецкого путешественника Зигмунда Герберштейна, побывавшего в России в 18 веке, 2000 грузовых лошадей везли зимой соль с берегов Белого моря в Новгород. Соль была важным экспортным товаром для карельских купцов и вывозилась на ярмарки в Финляндию. Она использовалась и как средство обмена при торговле пушниной.

Железо для изготовления противней, в которых выпаривали соль, добывали из заонежских месторождений руды, находившихся в северной части Онежского озера. Карелы научились выплавлять железо в плавильнях или домницах уже в 16 веке. Железоплавильная промышленность превратилась в значительную отрасль производства на территории, прилегающей к Онежскому озеру. В начале 18 века Петр I использовал месторождения железной руды в Онежской Карелии, основав железоделательные и оружейные заводы для нужд своей большой армии. Так получил свое начало Петрозаводск (Петровский завод). Рабочей силой для этих заводов стали местные крестьяне, которые были вынуждены выполнять чуждую для них заводскую работу в негуманных условиях.